El Sida afecta a más de 33 millones de personas en el mundo

HIVFOTO.PIXABAY

WASHINGTON, EEUU.-
De acuerdo a la OMS esta enfermedad es un gran problema de salud pública, aun cuando se han mejorado los tratamientos y se está trabajando en una vacuna.

La conferencia internacional SIDA 2010 se abre el domingo en Viena, casi 30 años después de que fuera descubierta en 1981 esta enfermedad vírica todavía incurable.
El sida es una de las principales causas de muerte en el mundo entre los menores de 60 años, según la organización Mundial de la Salud (OMS).

Causas y formas de transmisión: El síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida) es causado por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), que sobrevive con dificultad fuera del cuerpo humano, por lo que la transmisión se produce por medio de sangre, semen, fluidos vaginales y por la vía materno-filial.

Los primeros síntomas incluyen fatiga crónica, diarrea, fiebre, pérdida de peso, pérdida de memoria, tos persistente, erupciones cutáneas y la inflamación de los ganglios linfáticos.

La llamada epidemia del siglo XX consiste en el deterioro del sistema inmunológico, que lleva a la pérdida progresiva de la función de ciertas células del sistema inmune denominadas linfocitos CD4, lo que hace vulnerable al organismo.

La terapia antirretrovírica puede ralentizar la progresión de la enfermedad al disminuir la carga vírica de la persona infectada.

Números de afectados: En todo el mundo hay 33,4 millones de afectados por el VIH/SIDA, de los cuales la inmensa mayoría viven en África subsahariana, donde se cuentan 22,4 millones de enfermos.

El sida es la primera causa de defunción en África, el continente con mayor número de infectados y con más nuevos casos de contagio.

Las mujeres representan la mitad de las personas que viven con el VIH en todo el mundo, y más del 60% de las infecciones por el VIH en África subsahariana.

El segundo continente más afectado es Asia, con 4,7 millones de personas.

Desde que se describiera la enfermedad, unos 65 millones de personas han resultado infectadas y 25 millones han muerto por ella.

En 2008 murieron dos millones de personas y se infectaron por el VIH otros 2,7 millones, aunque esta última cifra representa un descenso de un 17% en los últimos ocho años, según ONUSIDA.

Aún así, Naciones Unidas ha alertado de que el contagio está aumentando en Europa Oriental y en Asia Central debido al uso de drogas inyectables, siendo la causa de aproximadamente uno de cada tres nuevos casos de VIH fuera de África.

En América Latina dos millones de personas están infectadas y en 2008 murieron 77.000.

TRATAMIENTO
Hasta ahora no se ha encontrado un fármaco que cure definitivamente el sida, ni una vacuna que lo evite, aunque se ha demostrado la utilidad de la prevención y de tratamientos antirretrovirales que mejoran la salud de los enfermos.

Las dificultades médicas para combatir este mal se deben a su extrema mutabilidad: El VIH se integra rápidamente en el ADN del contagiado, lo que lo hace “invisible” para el sistema inmune.

Los tratamientos con antirretrovirales superan los 10.000 dólares anuales, un coste inaccesible para el 95% de los enfermos en los países menos desarrollados.

El uso de antirretrovirales ha incrementado la esperanza de vida al frenar la progresión de la enfermedad y reducir los niveles del virus en la sangre.

Sin embargo, en ocasiones su suministro provoca graves efectos secundarios, y los elevados precios limitan su uso a los países ricos, donde las muertes por el sida han caído un 80%, según diversos estudios.

En África casi el 70% de los enfermos no tiene acceso a tratamientos antirretrovirales, mientras que en América Latina la cobertura con ese tratamiento alcanza al 54% de los enfermos.

Por último, en los países ricos la hepatitis C es la principal causa de muerte entre los pacientes cuyas defensas están debilitadas por el sida, mientras que en los países pobres es la tuberculosis.

NOTA DE PRENSA OMS




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