COLLARES Y PULSERAS AL MAYOR

Irregular despacho de hierro causa interrupciones en Sidor


  La gerencia de la Siderúrgica del Orinoco expone sus motivos para  encender las alarmas por el progresivo descenso de suministro de mineral  de hierro. La reserva de seguridad de pellas se ubica en 60 mil  toneladas, 180 mil por debajo de las 240 mil requeridas. Las  interrupciones generadas por esta situación además de disminuir los  inventarios de pellas, causan daños en los equipos, informó una fuente  de la acería que prefirió el anonimato. Orinoco Iron (productora de  hierro briqueteado en caliente, nacionalizada en mayo de 2009) aguarda  por el cargamento del mineral para dar marcha a un tren paralizado desde  hace 15 días, reseña el Correo del Caroní.

En proyecto

FMO ofreció en julio pasado algunos detalles sobre un acuerdo con  empresas chinas para un finaciamiento de US$ 460 millones para ejecutar  los siguientes proyectos: ampliación del muelle de Palúa, dragado del  río Orinoco y suministro de repuestos y equipos de producción de minas.  En la gráfica que mostramos a continuación se evidencia las  irregularidades en la producción de hierro en manos de esta estatal.

 

Con financiamiento chino, la estatal FMO espera adquirir repuestos, camiones e incluso, la reparación de la vía férrea 

El  problema no es nuevo. Las debilidades de la cadena ferrosiderúrgica han  ocasionado retrocesos en el mercado nacional en los últimos años. Este  año, la insuficiencia de mineral de hierro, vital para la producción de  pellas y briquetas, ha originado paradas obligadas en la planta de  pellas de Sidor y operaciones restringidas en las empresas briqueteras.

La  minería del hierro es labor exclusiva de CVG Ferrominera Orinoco, cuya  capacidad de producción de mineral grueso y fino es de 20,2 millones de  toneladas. Sin embargo, en el 2010 la estatal produjo 13 millones 700  mil toneladas.

Las dificultades de la cadena del acero se inician  en el proceso de explotación del mineral de hierro y se pasean por las  etapas de extracción, acarreo y transporte.

El Instituto  Venezolano de Siderurgia (IVES) corroboró la situación en el Informe  Anual correspondiente al desempeño 2009, en el que atribuyó la caída a  la baja disponibilidad de los equipos de producción por efecto de  retrasos en la adquisición de repuestos y materiales, y bajos  inventarios de repuestos esenciales para las áreas operativas, todo  después de las limitaciones financieras de la crisis mundial de 2008,  que conllevó a un retroceso de la demanda y los precios.

En el  2010, la restricción eléctrica fue determinante en la baja producción de  las empresas básicas, pero una vez levantada la limitación energética,  el deterioro por factores internos se ha profundizado.

Los  requerimientos de mineral de la Siderúrgica del Orinoco Alfredo Maneiro  (Sidor) ascienden a 160 mil toneladas semanales. En enero de 2011, los  suministros bajaron a 130 mil toneladas semanales; en marzo, la baja se  profundizó y la acería recibió cerca de 100 mil toneladas. En agosto,  los despachos de mineral rozan las 88 mil toneladas.

Paradas obligadas
El  deficiente suministro ha obligado a realizar tres grandes paradas en lo  que va de año. El 17 de marzo, la línea B de Planta de Pellas de Sidor  estuvo parada por 15 días. En junio, se paró por completo la planta por  ocho días debido a la falta de inventario.

Luego de reactivarse  las operaciones, el 22 de julio se volvió a parar la línea B de Planta  de Pellas. A la fecha, son 24 días sin producción en esa área.

Una  fuente de la siderúrgica, que prefirió el anonimato, indicó que tantas  paradas generan daños en los equipos y ocasiona una baja en los  inventarios de pellas.

La disminución y alteraciones, debido a  altos niveles de sílice y fósforo, ha afectado las calidades  granulométricas y ha obligado a Sidor a producir una pella PS10 con  “menos hierro y más ganga”, en lugar de la tradicional PS6.

El stock de pellas ha bajado significativamente. La reserva de seguridad de 240 mil toneladas, se ubica actualmente en 60 mil.

El  deficiente suministro de mineral afecta también a las briqueteras. FMO  surte de mineral grueso a Venprecar; Comsigua; Briqven, antigua Matesi y  a su propia planta de briquetas. Los finos son enviados a Sidor,  Orinoco Iron y Planta de Pellas FMO.

Orinoco Iron tiene 15 días  aproximadamente con un tren listo para el arranque. No obstante, la  falta de suministro ha retrasado la puesta en marcha.

Raíz del problema
El  secretario general del Sindicato de Profesionales y Técnicos de FMO,  Benjamín Moreno, reiteró que se ha debilitado la producción de los  cerros San Isidro, Bolívar y Los Barrancos, debido a problemas con los  permisos para la obtención de los sistemas de explotación, falta de  camiones rockeros, cargadores, deterioro de las líneas férreas y falta  de repuestos para las locomotoras.

Para atender los problemas, el  financiamiento chino surge como solución. En julio de este año, FMO y  la empresa China Railway Nº 10 Engineering Group Co. LTD. (CREG)  firmaron un convenio marco para potenciar la producción de la estatal.  El acuerdo es por un año, con posibilidad de prórroga.

De acuerdo  con información de la industria, “uno de los contratos contempla el  servicio de extracción, carga y acarreo en la mina San Isidro, en Ciudad  Piar, mediante la utilización de 16 camiones de acarreo con capacidad  de 30 toneladas, 6 cargadores frontales, 4 excavadoras y 2 tractores”.  También contempla la reparación de la vía férrea.

En este mismo  mes, una delegación de Wuhan Iron and Steel Corp. (Wisco) visitó FMO  para avanzar en un acuerdo conjunto. Información de la estatal indica  que el trato contempla un financiamiento de US$ 460 millones con  recursos provenientes del Fondo de Gran Volumen y Largo Plazo de China,  para ampliación del muelle de Palúa, dragado del río Orinoco y  suministro de repuestos y equipos de producción de minas.

“La  buena noticia es que luego de producirse el primer desembolso de US$ 200  millones, ya tenemos fecha para la llegada de los primeros repuestos,  en dos o tres meses. Allí incluimos la adquisición de 7 camiones de 100  toneladas, 5 mil rieles y unos trituradores para PMH”, indicó el gerente  de Operaciones Mineras de FMO, Eleazar Villalba, en nota de prensa del  19 de julio de 2011.

Con este soporte, FMO espera alcanzar una meta de producción de 22,3 millones de toneladas en 2012.



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