¿Por qué California es la región del planeta con más multimillonarios?

c7   California se ganó el apodo de “el estado dorado” hace décadas, entre otras cosas gracias a las abundantes reservas de oro que se encontraron en este territoriode la costa oeste de Estados Unidos a mediados del siglo XIX.

Pese a que ya hace tiempo que la mayoría de los yacimientos del preciado metal dejaron de ser explotados, este apelativo sigue siendo válido si se atiende al número de multimillonarios que viven en esta región.

Según un estudio elaborado por el grupo Wealth X, en colaboración con el banco suizo UBS, California es el lugar del planeta en el que hay una mayor concentración de lo que califican como ‘ultra ricos’: aquellos individuos lo suficientemente afortunados como para tener un patrimonio neto igual o superior a los US$30 millones.

En total son 13.445 personas las que en el estado dorado son consideradas ‘ultra ricas’, más que, por ejemplo, en todo Reino Unido, donde hay 11.510.

De entre los multimillonarios californianos incluidos en el informe, 5.460 viven en San Francisco y 5.135 en Los Ángeles.

Esta abundancia de ‘ultra ricos’ no sorprende si se tiene en cuenta que en EE.UU. viven cerca de un tercio de los millonarios del planeta, que suman 69.560 personas.

Para poner en perspectiva estas cifras hay que indicar que, según Wealth X, en todo el mundo hay 211.275 personas con fortunas iguales o superiores a los US$30 millones, sumando entre todos el 13% de la riqueza del mundo, a pesar de que representan apenas el 0,04% de la población mundial.

¿Y por qué hay tantos ‘ultra ricos’ en California? ¿Será por su buen clima y sus paisajes escénicos? ¿Quizás tenga algo que ver la potente industria tecnológica de Silicon Valley? ¿Será por el gran número de instituciones académicas de renombre?

Combinación de factores

Con un total de 5.460, San Francisco es la ciudad con más multimillonarios de California.

Según David Friedman, presidente de la firma Wealth X -encargada de hacer un seguimiento a los grandes patrimonios del planeta- se trata de una combinación de factores.

“No creo que los ultra ricos hayan elegido California para vivir sino que ha sido California la que los ha hecho ultra ricos”, asegura Friedman en conversación con BBC Mundo.

“Si eres un emprendedor y quieres fundar tu propia compañía, California cuenta con una combinación única de recursos financieros, a través de numerosos fondos de inversión, y de centros universitarios de primer nivel, que producen un valioso capital humano”, señala el experto en finanzas.

“Es una combinación única que muchas regiones del planeta tratan de copiar”.

La presencia de Silicon Valley ha contribuido a aumentar el número de multimillonarios en California.

Friedman apunta que Silicon Valley, en el norte de California, “se han convertido en una de las plataformas más poderosas para desarrollar riqueza de forma acelerada gracias a la industria tecnológica”.

Eso queda demostrado en el hecho de que una cuarta parte de los multimillonarios californianos incluidos en el informe de Weath X tienen algún tipo de relación con el lugar en el que tienen sus sedes gigantes como Google o Facebook.

Esa acumulación de riqueza en la industria tecnológica acaba expandiéndose a otros sectorescomo el de las finanzas o el inmobiliario.

“Los multimillonarios se quejan de los altos impuestos que han de pagar en California y eso hace hacer surgir la pregunta de por qué deciden quedarse en el estado”, apunta David Friedman.

California es atractiva para los millonarios por varias razones.

Creo que eso tiene que ver con el buen clima, la gran diversidad geográfica, el estilo de vida y las facilidades para que los ultra ricos puedan codearse con gente de su mismo estatus”.

Y es que según el informe de Weath X, cada multimillonarios está relacionado con al menos otros siete multimillonarios, entre los cuales al menos uno tiene una fortuna superior a los US$1.000 millones.

Para ellos es importante poder relacionarse con gente de su nivel y eso lo pueden hacer en zonas como la Bahía de San Francisco”, señala Friedman.

Viviendas de lujo

Quentin Fottrell, periodista del medio económico Market Watch, coincide con Friedman en que Silicon Valley juega un papel muy importante en que California presente una concentración tan alta de millonarios.

Además, apunta que en Los Ángeles, en el sur del estado, es la industria del entretenimiento la que explica el alto número de ‘ultra ricos’.

“Luego no hay duda de que el buen clima y la geografía de la región ayudan a que los multimillonarios decidan vivir ahí”, apunta Fottrell en conversación con BBC Mundo.

El Palazzo di Amore, considerada la casa más cara de EE.UU., salió a la venta hace unas semanas en California por US$195 millones.

El periodista de Market Watch señala también que “la existencia en California de un mercado inmobiliario que ofrece algunas de las viviendas más lujosas del planeta, ideales para los que tienen muchos millones a su disposición”, también contribuye al fenómeno.

Lo curioso, según Fottrell, es que pese a contar con el mayor número de ultra ricos de EE.UU., “según un reciente informe del medio The Chronicle of Philanthropy, California ocupa el puesto 40 entre los estados de EE.UU. que más dinero dan a obras de caridad”.

¿Será esa falta de generosidad el secreto de la gran acumulación de riqueza en el estado dorado?

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